¿Cuál es la diferencia entre herencia y legado?

¿Cuál es la diferencia entre herencia y legado?

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En el ámbito legal, es común escuchar los términos «herencia» y «legado«, pero ¿realmente sabemos qué significan y en qué se diferencian?

En este artículo, como expertos en derecho sucesorio, te explicaremos detalladamente qué es una herencia, qué es un legado y cuáles son las principales diferencias entre ambos conceptos.

¿Qué es una herencia?

La herencia se refiere al conjunto de bienes, derechos y obligaciones que una persona deja al fallecer. Es decir, cuando una persona muere, sus bienes pasan a ser propiedad de sus herederos. Estos herederos pueden estar designados previamente en el testamento o ser determinados directamente según las leyes de sucesión en ausencia de este (herencia ab intestato).

Una herencia comprende no solo los bienes tangibles, como propiedades, vehículos o cuentas bancarias, sino también las deudas y obligaciones financieras que el difunto haya dejado pendientes.

¿Qué es un legado?

Por otro lado, el legado se refiere a la disposición específica que realiza una persona respecto a uno o varios bienes determinados a favor de un individuo concreto, conocido como legatario. Es decir, a través de un testamento, una persona puede designar un legado a un beneficiario específico, ya sea un bien material o una cantidad de dinero.

Es relevante mencionar que en algunos casos, los legados pueden estar sujetos a condiciones específicas establecidas por el testador. Por ejemplo, un legado de una suma de dinero podría estar condicionado a que el beneficiario cumpla ciertos requisitos o restricciones establecidos en el testamento.

Por otra parte, en el contexto legal español, es importante tener en cuenta que la legislación contempla hasta 17 clases de legados, lo que resalta la diversidad y complejidad de estas disposiciones. Por tanto, contar con la asesoría de un abogado especializado en herencias es fundamental para comprender y gestionar adecuadamente los legados.

Diferencias entre herencia y legado

Ahora que conocemos las definiciones de herencia y legado, profundicemos en las principales diferencias que existen entre ambos conceptos jurídicos:

1. Designación

  • La herencia puede estar designada por voluntad del testador en un testamento válido o por ley, en ausencia o invalidez de testamento.
  • El legado siempre está sujeto a la disposición expresa del testador a través de un testamento.

2. Carácter

  • La herencia tiene un carácter más amplio y general, que abarca todos los bienes y obligaciones del fallecido.
  • El legado tiene un carácter más particular y específico, ya que se refiere a bienes o cantidades concretas designadas individualmente por el testador, lo que ofrece mayor flexibilidad en la distribución de la propiedad. No obstante, cabe aclarar que los legados no pueden ser repartidos entre los herederos, ya que se consideran aparte de la herencia y no forman parte de la masa hereditaria común.

3. Deudas

  • El heredero tiene responsabilidad a título universal tanto en los bienes como en las deudas del fallecido, responde de las últimas de manera ilimitada e incluso con sus propios bienes
  • El legatario no responde de las deudas de la herencia, excepto en los casos en que se le atribuya alguna carga específica. En estas situaciones, la parte del legado puede verse reducida o eliminada si perjudica a la legítima de otros herederos.

4. Aceptación

  • Una herencia debe ser aceptada por los herederos, pero también puede ser rechazada en su totalidad, pasando los bienes a los herederos legítimos que sí la hayan aceptado.
  • El legado se adquiere sin previa aceptación por parte de los herederos o del albacea, pero también pueden rechazarlo, pasando su parte a la masa hereditaria.

Es fundamental comprender estas diferencias para poder gestionar adecuadamente los trámites relacionados con herencias y legados. Recuerda que cada caso puede tener particularidades específicas, por lo que es fundamental contar con el asesoramiento adecuado para garantizar que tus derechos sean protegidos de manera efectiva.

Si necesitas asesoramiento legal sobre herencias y legados, no dudes en contactar con nosotros. Estamos aquí para ayudarte en todo lo que necesites. En Abogados Especialistas en Herencias estamos preparados para asesorarte en todo lo relacionado con estos temas y brindarte la mejor orientación legal.

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